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聚焦复活猛犸象:灭绝物种真能起死回生吗—新

发布时间:2017-12-04 阅读:

  焦点复活猛犸象:灭绝物种真的可以复活吗? - 新闻 - 科学网络

  最近,哈佛大学的研究小组宣布利用基因技术来振兴猛犸象。这个大胆的想法虽然在技术上仍然是障碍,但在理论上是可行的。我们的科学家说他们不反对这样的研究。然而,适者生存毕竟是物种的进化规律。没有必要人类坚持复活和灭绝。相反,生物技术应该更多地用于保护生物多样性和拯救濒危物种。

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  估计看动画片“冰河世纪”的观众对可爱的猛犸象印象深刻。猛犸象是大约11,000年前生活的一种古老的脊椎动物。最着名的物种是冰河时代的典型地标 - 长毛猛犸象。冰河时期一度主宰了亚洲和北美大陆。但是,由于气候变化等原因,约4000年前的历史已经消失。

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  最近,美国哈佛大学的科学家说,如果他们的研究工作进展顺利的话,未来具有长毛象特征的亚洲象也许能够在世界上生动地展现出来。猛犸可以真的恢复它吗?同时又有什么困难?如何看待这个复活已经灭绝的古生物行为?

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  靠谱吗?

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  建立了将活细胞和庞大基因编码到亚洲大象基因组中的想法

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  这个庞然大物比生活在冰冷的冰原上,是世界上最大的象,猛犸象的成年身高约5米,宽约3米,重约10吨,比现在大两倍左右,穿着长长的头发,一双长而坚固的象牙向上和向上弯曲。

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  在2013年,科学家发现了一个相对完整的雌性猛犸象遗体在西伯利亚冰盖。从那以后,科学家一直希望从中提取DNA,并通过遗传技术将其复苏。据英国“卫报”报道,哈佛大学的一个研究小组正在尝试使用CRISPR基因编辑工具,将从鲸鱼猛犸残骸中获得基因拼接到亚洲大象的DNA,从而繁殖杂交胚胎。如果栽培成功,科学家们将向世界展示一种新型的小耳象,皮下脂肪,毛,耐寒猛犸象。

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  社会上普遍关注的是学术界对猛犸复活的讨论。就像前面讨论的恐龙复活一样,它需要提取活细胞的先决条件,而活细胞才能做后续。中国科学院动物研究所研究员李伟说,从西伯利亚发现的猛犸象中提取活细胞的想法是可以验证的。

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  中国科学院古脊椎动物与古人类研究所副主任邓涛也认为,用现有的生物技术恢复猛犸象在理论上是可行的。

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  难?

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  克隆和四倍体补偿技术都面临着一些挑战

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  一般认为,现在还活着的猛犸象和亚洲象具有共同的祖先,可以通过亚洲象实现庞大的克隆。然而,这种克隆技术不仅需要DNA,还需要核。不幸的是,由于这个庞然大物还有数千年的历史,核心早已被破坏。所以严格来说,复活不是一个完整的庞大的个体,而只是其基因中包含的一些特征。据深圳华大基因研究院院长许迅介绍,复苏猛犸象需要三步:第一步是复活猛犸细胞;第二步是恢复细胞的全部功能并形成胚胎细胞;第三步,寻找代孕母亲产生个体。

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  目前科学家已经实现了前两步,但第三步代孕非常困难。哺乳动物即使有近亲也有4.7%的基因组大小差异,所以母体的免疫排斥反应可能导致移植胚胎的流产。

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  如果你真的想要复活已经灭绝的哺乳动物,不能围绕两种哺乳动物的无性生殖技术:克隆技术和基于干细胞的四倍体补偿技术。李伟介绍,克隆技术,例如,是将体细胞核转化为卵母细胞,然后将重构的胚胎转化为母体,发展成为一个完整的个体。该技术面临两个挑战:第一是克隆异种卵母细胞不支持该物种细胞发育成胚胎;第二种是将庞大的克隆胚胎移植到猛犸相关的异种移植问题。在亚洲象等更近期的物种中,由于免疫排斥,很可能克隆的胚胎不会在亚洲象中发育。

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  值得?

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  生物技术更多地用于保存生物多样性,而不是坚持已灭绝的物种

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  试图恢复古代动物的基因等特殊形式并不新鲜。有人自称早年在这方面进行过研究,但在学术界一直有争议。 4000年前已经灭绝的猛犸象是否值得复活呢?

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  猛犸象等古生物种的消失是生物进化的自然过程,是一种正常的生物学替代。邓涛说,在生命进化的历史上,随着全球气候和生活环境的变化,有物种灭绝,也有新物种的诞生。猛犸象是生活在冰河时代的数千种物种之一,在生物进化过程中自然选择,难受不能生存,从地球消失是正常现象,没有必要为人类复活已经灭绝的古代生物。即使猛犸象通过现代生物技术复活,当前的气候和生态环境也完全不适合它的生​​存。邓涛补充说。

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  对于一些认为已经灭绝的猛犸象和其他灭绝的动物可能填补生态系统中的一些空白的地方,邓认为不能建立,尽管在西伯利亚草原生态系统巨大的冰河时代起了重要作用,但这个生态系统已经发生了变化。为了生存复活的庞然大物,人类可能还需要改变现有的环境或人为地创造一个需要花费大量精力和成本的环境。

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  我不反对科学界从事古生物学灭绝研究的复活,也不否认他们的工作。这些努力只能从使用遗传技术的方面进行验证,恢复部分生物学特性是可行的,但涉及伦理,生态等诸多问题。邓涛说。不同的生态环境由适合其特点的生物物种组成,即使未来古生物复活技术成熟,也应谨慎使用。假设灭绝的高度生殖老鼠的复活是外来物种对现有生态系统的灾难性入侵。

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  邓涛还表示,虽然物种的灭绝是生物进化的必然规律,但许多物种的消失与人类活动的关系越来越密切。近年来,物种消失速度也加快。人类需要技术手段来维护生物多样性,拯救濒危物种,这方面的工作就更为重要。

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  (综合本报记者余思,赵勇和新华社报道)

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